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Besuchen Sie alte Wälder in West Virginia

Jun 25, 2023

Bäume im Cathedral State Park. WBOY-Bild.

von: Sam Kirk

Gepostet: 6. August 2023 / 10:00 Uhr EDT

Aktualisiert: 3. August 2023 / 18:10 Uhr EDT

CLARKSBURG, W.Va. (WBOY) – Der New River Gorge National Park & ​​Preserve feierte die offizielle Aufnahme von 12 Acres in die Klassifizierung der Altwälder, aber in West Virginia gibt es tatsächlich 11 weitere Altwälder.

Altwälder wurden nie von Menschen abgeholzt oder abgeholzt und zeichnen sich durch große, ausgewachsene Bäume aus, die normalerweise Hunderte von Jahren alt sind. Eine von Präsident Joe Biden im Jahr 2022 unterzeichnete Durchführungsverordnung forderte die Bestandsaufnahme alter Wälder zum Schutz der Ökosysteme. Die erste Bestandsaufnahme auf der Website des Bureau of Land Management ergab, dass es in den östlichen Bundesstaaten keine Hektar alten Waldes gab.

Laut NRGNPP war West Virginia einst mit Urwäldern bedeckt, der größte Teil davon wurde jedoch im 20. Jahrhundert durch großflächigen kommerziellen Holzeinschlag zerstört. Mittlerweile gelten weniger als 1 % des Waldes in West Virginia als Urwald. Obwohl es keinen riesigen Urwald wie in Kalifornien oder Alaska gibt, gibt es in West Virginia laut dem Old-Growth Forest Network eine Handvoll kleiner Gebiete, in denen Altwälder überlebt haben.

Einige Orte sind auch zu sekundären Altwäldern geworden, was bedeutet, dass die Wälder irgendwann abgeholzt wurden, aber mit vielen Merkmalen eines Altbestandes wieder nachgewachsen sind.

Der Cathedral State Park gilt als der größte Urwald in West Virginia und bietet einen Einblick, wie West Virginia ohne Holzeinschlag ausgesehen hätte. Der Hemlock-Wald hat Bäume mit einer Höhe von bis zu 90 Fuß und einem Umfang von 21 Fuß und erstreckt sich über 133 Hektar im Preston County.

Das 50 Hektar große Waldgrundstück liegt im Monongahela National Forest und im Hochland von West Virginia und beherbergt sowohl altbewachsene als auch zweitbewachsene Rotfichten, die nur in höheren Lagen vorkommen, sowie Gelbbirken, Buchen, Rotahorne und andere Zucker-Ahorn. Einige der Bäume haben einen Durchmesser von 40 Zoll und werden auf ein Alter von 300 Jahren geschätzt. Um die Gegend zu erkunden, nutzen Sie den Allegheny Trail Nr. 701 und den Gaudineer Interpretive Trail.

Auf einem 777 Hektar großen Gebiet im Wyoming County gibt es ein bedeutendes Nebeneinander des Staatsparkwaldes und des umliegenden, in Privatbesitz befindlichen bewaldeten Landes, das ein hervorragendes Beispiel für den Unterschied zwischen Alt- und Zweitwäldern darstellt. Drei Parkpfade, der Hemlock Trail, der Cliffside Trail und der Fall Trail, ermöglichen Besuchern den Zugang zum alten Bewuchs.

Burnwood Trail– Diese 12 Acres im Burnwood Day Use Area wurden am 4. August 2023 hinzugefügt. New River Gorge NP&P sagte in einer Pressemitteilung, dass zahlreiche Bäume aus der Zeit vor 1800 stammen und einige Proben aus dem Jahr 1670 stammen.

Altes Wachstum der Steinklippe – Dieses 11 Hektar große Gebiet wurde übersehen, als der größte Teil des heutigen Naturschutzgebietes in der Vergangenheit abgeholzt wurde. Am Ende des Stone Cliff Trail finden Sie Chinquapin-Eichen, nördliche Roteichen, Bitternuss-Hickories und Rosskastanien, von denen einige einen Durchmesser von zwei bis drei Fuß haben und auf ein Alter von schätzungsweise 100 bis 200 Jahren geschätzt werden.

Im Brooke County gelegen, gelten 60 Hektar des 261 Hektar großen Parkinson-Waldes als Urwald mit Zuckerahorn, Amerikanischer Buche, Roteiche, Tulpenbäumen und Weißeiche, die schätzungsweise fast 250 Jahre alt sind. Der Wald ist über das Bethany Trail System erreichbar.

Am Rande des Gauley River Canyon gibt es in Nicholas County 30 Acres alten Bewuchses. Am Fuße des Pierson Hollow Trail können Besucher Hemlocktanne, Tulpenpappel und nördliche Roteiche sehen, die zwischen 250 und 400 Jahre alt sind.

Nach Angaben des Old Growth Forest Network weisen etwa 15 Hektar entlang des Weges alle Merkmale eines Urwaldes auf. Vier verschiedene Baumarten in diesem Gebiet halten Höhenrekorde für West Virginia, darunter

Dieses 180 Hektar große Naturschutzgebiet im Doddridge County wurde am 6. August für die Öffentlichkeit geöffnet und von einem gebürtigen West Virginianer gespendet, der seinen anderen ehren wollte. Es umfasst etwa 15 Hektar Urwald und wird vom West Virginia Land Trust verwaltet.

Obwohl das 8.101 Hektar große Gebiet im Holly River State Park im Webster County noch vermessen wird, gibt es mehrere Gebiete mit altem Bewuchs, unter anderem entlang des Wilderness Trail und des Potato Knob Trail. Man geht davon aus, dass einige nördliche Roteichen und Kastanieneichen über 200 Jahre alt sind, außerdem gibt es alte Tulpenbäume und Schwarzkirschbäume.

Die genaue Größe dieses Urwaldgebiets, das sich entlang der Wanderwege Ann Bailey und Burnside Ridge im Pocahontas County befindet, ist noch ungeklärt. Nach Angaben des Old-Growth Forest Network wurden uralte Arten vieler Arten gefunden, darunter Weißeiche, Roteiche, Kastanieneiche, Schwarzeiche, Gelbpappel, Schwarzgummi, Pechkiefer, Weißkiefer, Spottnuss-Hickory, Schwarzbirke usw Gurkenbaum. Einige Weißeichen werden auf ein Alter zwischen 300 und 350 Jahren geschätzt.

Obwohl der größte Teil des Waldes als sekundärer Altbestand gilt, gibt es einige Altbäume, darunter Weißeichen, Kastanieneichen, Roteichen und Gelbpappeln, die mehr als 250 Jahre alt sind, und Weißeichen, die wahrscheinlich älter als 300 Jahre sind . Dieser spezielle Teil des Kanawha-Waldes ist auch die Heimat vieler Tierarten und seltener Pflanzen.

Da es keine Straßen oder Viehwege gibt und es nur sehr wenige invasive Arten gibt, gehen die Beamten davon aus, dass die 40 Hektar Wald seit dem Krieg von 1812 von größeren Eingriffen durch den Menschen verschont geblieben sind. Obwohl es sich um sekundäres Altholz und nicht um echtes Altholz handelt, gibt es dort immer noch Bäume sind 150-250 Jahre alt. Um diesen Wald zu sehen, nutzen Sie den Lost Trail und den Mary Davis Trail, aber Vorsicht: Beide gelten als ziemlich schwierig.

Laut der West Virginia Encyclopedia (2012) ist die älteste Tafelbergkiefer, die mehr als 280 Jahre alt ist, zwar nicht in den Altwäldern aufgeführt, aber auf Pike Knob im Pendleton County zu finden, und es gibt Weißeichen, die für ihr Alter klein, aber größer sind über 400 Jahre alt sind im Murphy Tract im Ritchie County zu finden. Auf dem Virgin Hemlock Trail im Preston County in der Nähe des Coopers Rock State Forest gibt es auch einen Hemlocktannehain, der mehr als 300 Jahre alt ist.

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Burnwood TrailAltes Wachstum der Steinklippe